Tortura En El Bosque Lluvioso – Por Jack Ewing

Todos los amantes a los gatos no estarán muy contentos con mi uso de la palabra “tortura” para describir lo que hacen sus queridas mascotas a pequeños animales como ratones, ranas, pájaros y geckos. Es difícil pensar mal acerca de tu amigo hermoso, suave y tierno, es fácil racionalizar cualquier comportamiento, sin importar cuán aborrecible sea. La justificación usualmente sale algo como: “¡Oh! Eso es lo que hacen los gatos. El solo está jugando con el ratón “. Humm, ya veo,” solo jugando “. Me pregunto qué diría el ratón sobre esa insinuación.

Diane y yo vivimos en un entorno rural, y nuestros tres gatos deambulan libremente por dentro y por fuera. A todos les encanta cazar, rara vez comen lo que matan, a menudo, no matan lo que atrapan. He visto a un gato agarrar un ratón maltratado en su boca, lanzarlo al aire, batearlo con sus patas, rascarlo y, cuando la presa deja de moverse, dejarlo morir de una muerte lenta y dolorosa. Puedes llamar a eso lo que quieras, pero yo lo llamo tortura.

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Amo a nuestras mascotas, pero amo aún más la naturaleza. Aunque realmente nunca lo pensé, nunca se me ocurrió que este tipo de comportamiento podría existir en la naturaleza. De alguna manera, los animales salvajes, incluso los gatos, parecían demasiado nobles para participar en algo tan horrible como la tortura. Mark Wainwright, en su excelente guía de campo, Mamíferos de Costa Rica, describe cómo la dentadura especializada y la formación de la mandíbula de nuestros gatos salvajes se adaptan para matar a sus presas de manera rápida y eficiente. Nos dice: “Matan con una mordedura que rompe los huesos en la cabeza o el cuello de su presa, por lo que los dientes caninos, el más ancho y el más fuerte de cualquier carnívoro, son esenciales. … Una brecha entre los caninos y los dientes de las mejillas permite que los caninos se hundan profundamente en la presa “. No solo Wainwright, sino que muchas otras fuentes se refieren a la mordedura de muerte infligida por los felinos grandes. Estoy seguro de que lo he oído en Animal Planet más de una vez. Los gatos son casi exclusivamente carnívoros y rara vez tocan cualquier alimento que no sea carne animal. Wainwright continúa diciendo que los pumas y los jaguares comen venados, saínos, vacas, armadillos, conejos, guatusas, zarigüeyas, puercoespines, ratas espinosas, iguanas, murciélagos y serpientes. Otras fuentes también incluyen pizotes y mapaches en la lista.

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En el Refugio Nacional de Vida Silvestre Hacienda Barú tenemos seis cámaras en senderos que están ubicadas en lugares frecuentados por vida silvestre de todo tipo. Rara vez pasa un mes cuando no registramos al menos un puma, el carnívoro más grande que se encuentra en el refugio. Por lo general, la foto o el video solo los muestra caminando por la cámara, pero el 19 de abril de 2017, una de las cámaras capturó una serie de 108 fotos de un puma y su presa, durante un período de 32 minutos. La presa es definitivamente una zarigüeya, pero la especie no está clara ya que la coloración parece diferir en diferentes imágenes. Después de estudiar varias fotos y consultar con nuestros guías, creo que es probablemente un zorro de agua. La ubicación está justo al lado de un arroyo, un lugar probable para que se encuentre esa especie. En las imágenes, parece que el área inmediata estaba iluminada, pero la iluminación es infrarroja y no es visible para el puma o la zarigüeya. Los rayos infrarrojos emitidos por cualquier animal de sangre caliente activarán la cámara. Esta cámara se configuró para tomar una serie de tres fotos, pausar durante 5 segundos, activar de nuevo y tomar tres más. Quiero compartir algunas de esas fotos contigo. Destrozaron por completo mi idea idealista de la nobleza de los gatos salvajes.

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A las 03:09:34 am, un hembra puma adulta llega a la ubicación y activa la cámara. La fecha y la hora son visibles en la parte inferior derecha de la imagen.

A las 03:11:20 su cabeza aparece en la esquina inferior izquierda de la foto. Ella parece estar mirando algo en el suelo.

Treinta y siete segundos después, a las 03:11:57, percibimos por primera vez a la zarigüeya que parece haber sufrido ya un abuso físico suficiente para que no pueda escapar. En la imagen aparece muerta, pero en la serie de tres fotos es obvio que todavía puede caminar. Solo incluyo uno de los tres aquí debido a limitaciones de espacio.

03:13:45 Ella está mirando la zarigüeya en el suelo. Está escondido detrás de su cabeza.

03:14:46 Se han movido de regreso hacia el arroyo.

03:16:12 El puma y la zarigüeya se han movido varios metros por la pendiente, y ella lo está bateando con su pata.

03:22:39 Vuelven a bajar cerca del arroyo, y ella tiene la presa en la boca.

03:22:54 La ha llevado de vuelta por la pendiente y la está bateando nuevamente. La zarigüeya es difícil de ver en esta imagen. Su ojo brillante es visible a la derecha y ligeramente por encima de la pata del puma.

03:23:06 Solo 12 segundos después y están de vuelta en la corriente. De nuevo, solo el ojo de la presa es visible.

03:39:50 Casi 17 minutos después, la zarigüeya sigue viva y en movimiento. El desplazamiento solo es visible cuando se traslada por la serie de tres fotos.

03:41:09 Saliendo de la escena 32 minutos después de llegar.

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Al reflexionar sobre esta situación y buscar una explicación que sea coherente con la descripción de Wainwright de la “mordedura de hueso en la cabeza o el cuello”, creo que este puma habría actuado de manera muy diferente si la presa hubiera sido más grande y capaz de defenderse. Los colmillos de un saíno o los cuernos de un ciervo definitivamente podrían causar algún daño, y el puma probablemente buscaría la muerte más rápida posible. Incluso las garras o los dientes de un pizote, mapache o paca le darían un segundo pensamiento al puma. Pero esta zarigüeya estaba totalmente indefensa, lo que le permitió al gato grande la oportunidad de “jugar” con su presa. La madre naturaleza a menudo actúa de maneras extrañas, y cuanto más me adentro en sus misterios, me doy cuenta de lo poco que sé realmente de sus secretos.